Autore ospite: Perché le criptovalute hanno valore?

C’è una domanda che mi ha tenuto sveglio dalla prima volta che ho sentito parlare di bitcoin: come è possibile che qualcosa di così astratto, senza esistenza nel mondo reale, possa avere un valore monetario? In questo post non voglio affrontare dettagli tecnici, o discutere il valore che dovrebbe avere 1 bitcoin (o qualsiasi altra criptovaluta), ma piuttosto condividere ciò che ho imparato cercando la risposta a questa domanda.

Fonte: http://cartoonistsatish.blogspot.com/2016/11/my-cartoons-on-pm-modis-cash-clean-up.html

Per rispondere alla mia domanda, la prima cosa che ho fatto è stata mettere in discussione ciò che sapevo (o pensavo di sapere) sui soldi. Il concetto di denaro è profondamente radicato nelle nostre società, cresciamo sapendo che esiste e ne accettiamo il valore, ma raramente pensiamo profondamente a cosa significhi veramente.

Qual è l’origine del denaro?

Uno dei motori per il progresso delle società umane è stato il diversificazione delle attivitàIn altre parole, che ogni individuo possa dedicarsi a ciò che gli piace, invece che ogni persona produca tutto ciò di cui ha bisogno per consumare. Affinché ciò sia possibile, è necessario che esistano meccanismi che consentano il scambio di merci.

Il baratto svolgeva questa funzione nelle società primitive. Tuttavia, è un meccanismo molto limitato, perché richiede una coincidenza dei bisogni. Cioè, se sei un muratore e hai bisogno di procurarti del cibo, devi trovare qualcuno che produca cibo e abbia bisogno dei servizi di un muratore. D’altra parte, è molto difficile valutare ogni attività (quanto lavoro di muratura dovresti fare per ricevere il cibo di cui hai bisogno?).

Il denaro è apparso come un file mezzi di pagamento comuni per superare questi limiti e consentire alle società di essere sempre più diversificate. In questo modo, un muratore potrebbe prestare i suoi servizi in cambio di denaro, e poi scambiare il denaro con i beni che desidera acquistare.

Quali caratteristiche dovrebbe avere il denaro?

Il denaro ha assunto forme diverse nel corso della storia, essendo rappresentato da pietre, grani, metalli o carte, tra gli altri oggetti. Queste forme sono cambiate con l’evoluzione dei bisogni della società, ma ci sono alcune caratteristiche di base che ogni oggetto deve soddisfare per essere una rappresentazione del denaro.

Prima di tutto, deve essere un file scarse risorse, difficile da ottenere. Se il denaro fosse rappresentato da una risorsa facilmente disponibile, nessuno sarebbe disposto a offrire il proprio lavoro per questo. Inoltre, deve essere intercambiabile, cioè, un pezzo deve avere le stesse proprietà di un altro, per funzionare come una scala per valutare beni e servizi.

È anche importante che lo sia divisibile, in modo che con esso si possano pagare diversi tipi di beni e servizi. Inoltre, deve essere di lunga durata, in modo che mantenga il suo valore nel tempo (un frutto non può rappresentare denaro perché in pochi giorni perde le sue proprietà). Infine, deve essere facile da trasportare, in modo che possa essere utilizzato da tutti gli individui nelle attività della vita quotidiana.

Il rispetto di queste condizioni è necessario affinché un oggetto funzioni come denaro, tuttavia, non significa automaticamente che lo farà o che abbia valore.

Qual è il valore del denaro?

Sappiamo già quali sono le caratteristiche che un oggetto deve avere per poter rappresentare il denaro in una società. Tuttavia, cos’è che dà valore al denaro?

Nessuna delle diverse rappresentazioni che il denaro ha avuto ha valore per la sua utilità pratica. Nessuno di loro è in grado di coprire i bisogni di base, quindi se tu fossi nel mezzo della giungla con molti soldi non ti sarebbe di alcuna utilità.

Il denaro è un’illusione in una qualsiasi delle sue forme, e il suo valore sta nel consenso della società intorno a lui. Se una società accetta una rappresentazione del denaro, e tutti gli individui che la compongono accettano di rinunciare al proprio lavoro o ai propri beni in cambio di esso, allora questa rappresentazione ha valore.

Solitamente il consenso si basa sulla fiducia dei singoli negli amministratori dell’azienda, e per questo è usuale che l’emissione di denaro sia monopolio di questi. Nelle società moderne, lo stato definisce il corso legale, ed è l’unico che ha il diritto di emetterlo, in modo che sia generalmente accettato dai cittadini.

Quindi come possono avere valore le criptovalute?

L’informazione digitale soddisfa tutte le caratteristiche che il denaro deve avere, tranne la più importante: la scarsità. Da un punto di vista tecnologico, uno dei grandi risultati del bitcoin (ereditato dalle criptovalute emerse in seguito) è stato quello di creare scarsità digitale, dando vita a un “oggetto digitale” in grado di rappresentare il denaro.

Ma come sappiamo, questo non è sufficiente. Bitcoin ha anche ottenuto un realizzazione sociale senza precedenti, durante la creazione consenso di valore su una forma di denaro che non è stata emessa da alcuno stato o istituzione.

Una delle prime operazioni documentate di bitcoin come denaro è stata quando qualcuno ha pagato 10.000 bitcoin per due pizze. Molte cose sono cambiate da quel giorno ma il principio è lo stesso, Condividiamo l’illusione che questi curiosi “oggetti digitali” abbiano un valore e siamo disposti a scambiare il nostro lavoro o le nostre risorse per loro.

Questo articolo è stato scritto dal nostro autore ospite Rafael Ochoa, dal Venezuela. Puoi seguirlo attraverso il suo sito Medium: @ochoacabriles. Voce originale.

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